アジアで生まれた東洋医学

2000年以上の歴史を持つ東洋医学!

東洋医学とは古代中国で誕生・発展した医学が日本に伝えられ、風土に合わせて成立したものです。広義には東洋でおこり、発展した医学の総称です。

『東洋医学』というと、漢方薬や鍼、灸、按摩やマッサージが思い浮かびます。確かに、現在の日本では、古代の中国でおこり、日本に伝えられて独自に発達した医学を『東洋医学』と呼ぶことが多いです。ただし広くとらえると、トルコより東の地域で発達した医学全般が東洋医学です。イスラム圏でのイスラム医学、インドのアーユルヴェーダ、チベットのチベット医学も東洋医学に含まれています。

陰と陽、虚と実、五行説など東洋医学での診断や治療に使われる哲学は、医療技術とは別に生まれたもので、基本的な医療技術が確立した後に、症状の解釈や診断や医療を考えるうえで、古代の哲学が取り入れた。そのため、概念と病状が完全に合致するわけではありません。中国の北方で灸、西方薬草、南方で鍼、東方でへん石(石鍼)、中部で導引・按摩療法が発達したと言われています。鍼灸治療は、前漢(紀元前202年〜後8年)に存在していた医書『黄帝内経』に詳しい方法が書かれています。この時代に経絡や経穴(ツボ)の概念と灸と鍼の技術が確立されたそうです。

植物や鉱物などを服用する漢方薬は、東洋医学の薬物療法です。薬物療法の古典は後漢(25〜220年)に書かれているものです。金(12〜13世紀)・元(13〜14世紀)に論理的な投薬療法が完成しました。

日本で独自に開発した東洋医学

このような医療技術は、5世紀半ばごろから朝鮮半島を経由、あるいは中国から直接に日本に伝えられたと考えられています。平安後期から日本独自の診断や処方が加えられ、日本流の医学が成立し、江戸時代には全盛期を迎えた。しかし、明治以後は日本政府がドイツ医学を正規の医学として採用したこともあり、日本の漢方は衰退していきました。しかし、昭和になってから手軽に服用できるエキス剤や顆粒の漢方薬がつくられ、普及したことがきっかけとなり、再び、東洋医学が注目を集め始めました。

現在では、西洋医学よりも副作用が少ないこと、原因がはっきりしない症状や慢性的な症状に効果があることが広く知られるようになり、鍼灸や漢方薬といった東洋医学を治療に取り入れる人が急増しています。2001年、明治時代から120年の時を経て、医学部教育の中に、正規に東洋医学コアカリキュラムとして導入されました。

豆知識*ツボを温める灸は、寒さが厳しい中国の北部で発達したと言われています。漢方薬は植物の種類が豊富な南部やユーラシアの西から珍しい生薬が運ばれていくる西部で発達したと言われています。

東洋医学とは・・・アジアにおこり、発達した医学が広議の東洋医学というと、中国でおこった鍼灸と漢方薬を指します。

豆知識*日本へは、4〜5世紀に朝鮮半島を経て、初めて中国伝統医学が伝えられた。中国大陸との交流が盛んになると直接、医学を学ぶようになりました。室町時代後半から日本独自の発達をとげました。

韓方

韓医学とも。中国伝統医学を取り入れつつ成立した朝鮮半島独自の医学。いったんは衰退したが、現在、再び脚光を浴びています。

漢方

日本に入ってきた中国伝統医学が、独自の発達をしたもの。そのため、日本の漢方と中医学は実際には、異なる部分多いようです。

中医学

鍼灸や漢方薬など中学伝統医学は、現在では中医学と呼ばれ、中国では西洋医学とともに、よく利用されています。

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