3種類の病因

病因

病気の原因を病因といいます。東洋医学では、病因の正体を探り、排除することで、からだの正気を復活させて、健康体に近づけます。

外因の六邪

病気の原因を病因といいます。からだの外からくる病因である外因、からだの内側から生じ、過度の感情が原因となる内因、外因にも内因にも属さない不内外因の3つに大きくわけられます。

外因は外感ともいいます。外感では、からだの外側にある邪気がからだの表面にとりつき、病気をおこすと考えられます。邪気とは、風邪・寒邪・暑邪・湿邪・燥邪・火邪の六邪です。風・寒・暑・湿・燥・火は、風・寒さ・夏の暑さ・湿気・乾燥・非常に強い熱という6種類(六気)の気候をさします。六気そのものは自然現象であり、無害です。夏や冬になれば、人間のからだも、暑さや寒さに適応できるように、その都度変化します。ところが、あまりに暑すぎる夏や、寒すぎる冬に遭遇すると、からだは対応できずに病気をおこします。つまり、風・寒・暑・湿・燥・火のうち、どれかが強すぎる、あるいは弱すぎれば、邪気となります。このとき六気は外邪となり、六邪(六淫)とよばれるようになります。

悪いものを運んでくる強い風は風邪、寒すぎる冬や冷夏は寒邪、暑すぎれば暑邪、もっと暑ければ火邪、じめじめした環境は湿邪、乾燥しすぎる環境は燥邪となります。六邪には含まれない外因に疫癘があります。疫癘は感染性と流行性がとても強いです。口や鼻から入ってくるもので、ウイルスや細菌などの病原体と考えられます。

内因の七情と不内外因

からだの内側からおこり、臓腑を傷つける病気もあります。そのような病気をおこすものを内傷といいます。内傷は内因と不内外因にわけられます。内傷の1つは、内因といって、こころの動きです。非常に落ち込んだとき、胃の具合が悪くなる経験をした人も多いでしょう。人のこころ、気持ちの変化には喜・怒・憂・思・悲・恐・驚の七情があります。喜んだり怒ったりするのは当たり前のことで、ふつうは病気にはなりません。ただし、感情の動きがとても強く、喜びすぎたり、嘆きすぎると病気になります。また、うつうつとした気分などが長期間にわたっても、病気になります。

もう1つの内傷に不内外因があります。たとえば、働きすぎ、動きすぎ、逆に休みすぎなどが病気の原因(労逸)となることがあります。暴飲暴食や偏食のことを飲食失節といい、そのほか、けがも不内外因に含まれます。瘀血をはじめ、血や津液が滞ることで病気になることもあります。

豆知識*五臓が互いに抑制しあう関係を、五行相克説で説明することができます。肺は粛降(しゅくこう)機能で肝の陽気がのぼるのを抑え、肝は疏泄(そせつ)機能で脾の気が滞らないようにします。脾は運化(うんか)機能で腎の水分があふれないように制抑し、腎はうるおす作用で心の火が強くならないように抑え、心は温めることで肺の粛降が過剰にならないように抑制します。

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